Sonda encontra evidA?ncias de antigo Lago de A?gua Doce em Marte - ACQUA
Sonda encontra evidA?ncias de antigo lago de A?gua doce em Marte

Notícias | 11.12.13 | Nenhum Comentário

Sonda encontra evidA?ncias de antigo Lago de A?gua Doce em Marte

A sonda americana Curiosity encontrou pela primeira vez na superfA�cie de Marte evidA?ncias diretas da existA?ncia, no passado, de um lago de A?gua doce no planeta vermelho.

JA? nA?o hA? A?gua atualmente no local, mas os testes de perfuraA�A�es e anA?lises quA�micas
realizadas pela Curiosity em rochas sA?lidas sugerem que houve condiA�A�es para que houvesse vida microbiana neste lago hA? 3,6 bilhA�es de anos.

As rochas analisadas contA?m traA�os de carbono, hidrogA?nio, oxigA?nio, nitrogA?nio e enxofre, e teriam “proporcionado condiA�A�es ideais para uma vida microbiana bA?sica”, informaram os cientistas em um estudo publicado na revista Science e analisado em uma reuniA?o da UniA?o GeofA�sica Americana (AGU, na sigla em inglA?s), em San Francisco, CalifA?rnia.

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Formas microscA?picas de vida bacteriana, conhecidas como quimiolitoautA?trofas, prosperam em condiA�A�es similares na Terra e no geral sA?o encontradas em cavernas ou debaixo do mar em fontes hidrotA�rmicas.

– Esta A� a primeira vez que encontramos realmente rochas em Marte que proporcionam evidA?ncia da existA?ncia de lagos – diz Sanjeev Gupta, professor do Imperial College de Londres e co-autor da pesquisa.

– A� fantA?stico porque os lagos sA?o um ambiente ideal para que uma vida microbiana elementar possa se desenvolver e preservar – afirma.

Embora nA?o tenha sido detectada nenhuma forma de vida nas rochas, o cientista explicou que o Curiosity executou perfuraA�A�es em fragmentos de pedra arenisca e barro e encontrou minerais argilosos que sugerem uma interaA�A?o com a A?gua.

A pedra arenisca encontrada parece similar A� existente nos rios da Terra, o que sugere, segundo cientistas, que um rio desaguava neste lago, que se encontra aos pA�s de uma pequena montanha.

A Curiosity, que chegou A� cratera Gale no equador marciano em 6 de agosto de 2012, e A� o veA�culo mais sofisticado enviado atA� agora a outro planeta, jA? constatou que o planeta vermelho foi propA�cio para a vida microbiana em um passado distante, objetivo principal de sua missA?o de dois anos.

Estes A?ltimos resultados oferecem “a prova mais eloquente de que Marte teve em algum momento as condiA�A�es necessA?rias para o desenvolvimento da vida”, destacou o estudo.

PossA�vel extensA?o de um antigo lago no interior da cratera Gale.
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A NASA, agA?ncia espacial americana, escolheu a cratera Gale em particular por suas diferentes camadas sedimentares, que poderiam permitir datar os perA�odos em que Marte foi apto a abrigar vida.

Texto: Jornal da CiA?ncia
Imagens: NASA/JPL-Caltech/MSSS

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